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Storia naturale dei noduli tiroidei benigni


Il rilevamento dei noduli tiroidei asintomatici è aumentato. Il consenso è carente per quanto riguarda il follow-up ottimale delle lesioni benigne citologicamente provate e di noduli ecograficamente non-sospetti.
Le attuali linee guida raccomandano esami ecografici seriali e la rivalutazione della citologia se si osserva crescita significativa.

Sono state determinate frequenza, ampiezza e fattori associati ai cambiamenti nella dimensione del nodulo tiroideo mediante uno studio prospettico, multicentrico, osservazionale che ha coinvolto 992 pazienti con 1-4 noduli tiroidei asintomatici, ecograficamente o citologicamente benigni. I pazienti sono stati reclutati da 8 Centri di riferimento per le malattie della tiroide in Italia tra 2006 e il 2008.
Sono stati analizzati i dati raccolti durante i primi 5 anni di follow-up, fino a gennaio 2013.

La crescita del nodulo al basale ( end point primario ) è stata valutata con annuali esami ecografici della tiroide.
Modifiche di dimensione sono state considerate significative per la crescita se veniva registrato un aumento del 20% o più in almeno 2 diametri del nodulo, con un incremento minimo di 2 mm.
Sono stati identificati i fattori basali associati alla crescita.
Gli end point secondari erano il rilevamento ecografico di nuovi noduli e la diagnosi di cancro alla tiroide durante il follow-up.

La crescita del nodulo si è verificata in 153 pazienti ( 15.4% ). 174 dei 1.567 noduli originali ( 11.1% ) sono aumentati in termini di dimensioni, con una media di aumento a 5 anni del diametro più grande di 4.9 mm, da 13.2 mm a 18.1 mm.

La crescita del nodulo è risultata associata con la presenza di noduli multipli ( OR=2.2 per 2 noduli; OR=3.2 per 3 noduli; OR=8.9 per 4 noduli ), principali volumi dei noduli superiori a 0.2 ml ( OR=2.9 per volumi superiori a 0.2 fino a inferiori a 1 ml e OR=3.0 per volumi superiori o uguali a 1 ml ), e sesso maschile ( OR=1.7 ), mentre l'età di 60 anni o più era associata a un minor rischio di crescita rispetto a una età inferiore a 45 anni ( OR=0.5 ).

In 184 soggetti ( 18.5% ), i noduli si sono ridotti spontaneamente.

Il cancro della tiroide è stato diagnosticato in 5 noduli originali ( 0.3% ). Solo 2 erano cresciuti.
Un cancro incidentale è stato trovato alla tiroidectomia in un nodulo non-visualizzato.

Nuovi noduli si sono sviluppati in 93 pazienti ( 9.3% ), con riconoscimento di un tumore.

In conclusione, tra i pazienti con noduli tiroidei asintomatici, ecograficamente o citologicamente benigni, la maggior parte dei noduli non ha mostrato incrementi significativi di grandezza durante i 5 anni di follow-up e il cancro della tiroide era raro.
Questi risultati sostengono una revisione delle attuali raccomandazioni delle linee guida per il follow-up dei noduli tiroidei asintomatici. ( Xagena2015 )

Durante C et al, JAMA 2015; 313: 926-935

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